該不該向癌癥患者告知病情?

在中國,向癌癥患者隱瞞診斷結果是常見做法。但是一些醫生開始反思這種做法,他們認為隱瞞病情不利于治療。

杜映芬(音)在71歲時被診斷患上了肺癌,她于去年死于這種疾病。不過,一直到去世,她也不知道自己得的是什么病,因為她的家人把診斷結果向她隱瞞了兩年。

“我們只告訴她說,她得的是風濕病,”她的丈夫許圣訓(音)說。

向癌癥患者隱瞞診斷結果以免他們擔憂,在中國是常見的做法。但是,隨著中國的癌癥負擔逐年增加——2015年確診病例達到430萬,是2000年的兩倍,而且超過其他任何國家——一些醫生開始反思這種做法,理由是隱瞞病情影響了治療。

導致癌癥病例上升的因素包括人口老齡化,以及吸煙等生活方式因素的普遍性,后者意味著肺癌和胃癌最為常見。

去年發表的研究結果顯示,在中國中部的河南省進行的研究發現,58%的食道癌患者沒有被告知診斷結果。其他研究結果顯示,這一比例在50%左右。

根據最近一項對中國醫生的調查,醫生往往會在患者不在場的情況下先向家屬披露癌癥診斷結果。一位資深的腫瘤專家告訴研究人員,“在中國,看醫生就像是一次家庭成員的集會。家庭在治療過程中確實扮演著非常重要的角色。”

親屬表示,隱瞞診斷結果的理由是,他們認為診斷結果引發的擔心可能會使患者的病情惡化,或者他們負擔不起充分治療的費用。

欺騙患者可能頗費周折。2009年,84歲張玉芳(音)被確診患有甲狀腺癌。她的女兒張美清(音)請朋友偽造了一份“良性腫瘤”的診斷書。

在一次摘除腫瘤的手術沒有取得預期效果后,家屬拒絕了化療,因為他們認為“一進入治療室,她就會意識到自己患了癌癥,”張美清說。

在發生一系列心懷不滿的患者和家屬襲擊醫生的事件后,中國的醫生也擔心自己因為診斷引發的負面反應而被追究責任。盡管研究表明,超過70%的患者希望被告知診斷結果。

“在西方,你必須立即向病人告知基本診斷結果,但中國的做法不一樣。我們正在努力改進,”北京某醫院的腸胃科主任江波(音)說。“如果患者可以選擇自己的治療方案,治療效果會更好,我們可以從西方的資料看到這一點。”

去年的一項研究結果支持了江波的觀點。研究顯示,被告知診斷結果的大多數中國肺癌患者并沒有出現或加重焦慮或抑郁。

“(對病人隱瞞病情)在早期階段可能是有益的,但在晚期,它只會令患者更加焦慮和疑神疑鬼,這不利于治療,” 四川大學腫瘤學研究員黃博彥(音)說。

黃女士說,由于“西方文化”和醫療倫理的影響日益增強,具體做法在不斷改變。

與家庭成員相比,中國的醫生更傾向于向患者說明病情,不過,張玉芳家屬的態度沒有改變。張玉芳身上發現了新的腫塊;醫生說,這是由于癌細胞擴散到她的肺部和骨骼所致。

但她的家人告訴她,那些腫塊是良性的結節。她的女兒還反問她說,“如果你真的得了癌癥,你怎么能活這么久?”

譯者/何黎

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